Cáncer Colorrectal

Last updated: April 11, 2019

¿Qué es el cáncer colorrectal?

El cáncer colorrectal es una enfermedad que afecta el colon (intestino grueso) o el recto (el canal que conecta el colon con el ano). Un pólipo, el cual es un pequeño crecimiento anormal de tejido, puede formarse en estas áreas del sistema digestivo. Un pólipo no es cáncer, pero con el paso del tiempo puede convertirse en cáncer. Las pruebas de detección del cáncer colorrectal pueden encontrar pólipos precancerosos y de esa manera pueden ser removidos antes que se conviertan en cáncer. Las pruebas también pueden identificar al cáncer en sus etapas tempranas con lo cual el tratamiento es más exitoso.

Factores de riesgo del cáncer colorrectal
Las investigaciones han demostrado que las personas con ciertos factores de riesgo tienen más probabilidades que otras de desarrollar el cáncer colorrectal. Un factor de riesgo es todo aquello que puede aumentar la probabilidad de desarrollar una enfermedad. Los estudios han demostrado los siguientes factores de riesgo para el cáncer colorrectal:

  • Edad mayor de 50 años,
  • Afroamericanos a partir de los 45 años,
  • Antecedentes personales o familiares de cáncer colorrectal o pólipos colorrectales,
  • Antecedentes personales de enfermedad inflamatoria intestinal (p. ej. colitis ulcerativa o enfermedad de Crohn),
  • Alteraciones genéticas (p. ej. cáncer colorrectal hereditario no poliposo o poliposis adenomatosa familiar),
  • Antecedentes personales de cáncer.

Algunos estudios han sugerido que las personas pueden aumentar su riesgo de contraer cáncer colorrectal debido a varios factores del estilo de vida. Si usted piensa que pudiera estar en riesgo, hable con su médico. Su médico puede sugerirle maneras de disminuir su riesgo y planificar un cronograma apropiado para las pruebas de detección. Las pruebas de detección del cáncer colorrectal pueden encontrar y remover pólipos, y así disminuir su riesgo de desarrollar cáncer colorrectal.

Síntomas del cáncer colorrectal
Es posible que el cáncer colorrectal no presente ningún síntoma hasta que la enfermedad esté avanzada. Sin embargo, hable con su médico si usted tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Sangre en las heces (deposiciones),
  • Cambio en el funcionamiento habitual de su intestino (estreñimiento o diarrea),
  • Pérdida de peso inexplicable,
  • Molestia general en el abdomen,
  • Gases frecuentes o dolor abdominal,
  • Sensación de que no evacúa completamente,
  • Debilidad o cansancio,
  • Náuseas o vómitos.

Varios problemas de salud pueden causar los síntomas mencionados anteriormente. Cualquier persona que presente estos síntomas debe consultar a un médico.

Recomendaciones para las pruebas de detección del cáncer colorrectal
El cáncer colorrectal se diagnostica más a menudo en personas que tienen 50 años o más. Si usted tiene 50 años o más, hable con su médico acerca de las pruebas de detección del cáncer colorrectal. Su médico podría comenzar las pruebas antes de los 50 años basado en sus factores de riesgo. Las pruebas de detección pueden encontrar y remover pólipos, y así disminuir su riesgo de desarrollar cáncer colorrectal.

El Departamento de Salud recomienda que la mejor manera de realizar una prueba de detección es a través de la colonoscopia. Están disponibles gran cantidad de otras pruebas de detección y diagnósticas. Hable con su médico para determinar cuál tipo de prueba es la mejor para usted.

Pruebas de detección gratuitos o de bajo costo para residentes elegibles
Dos instalaciones proporcionan pruebas de detección gratuitas a los residentes elegibles del Condado de Anne Arundel que 1) tienen 50 años o más (o más jóvenes si tienen un alto riesgo de cáncer colorrectal) y 2) no tienen seguro médico o el seguro es limitado.
Contacto:

  • Departamento de Salud del Condado de Baltimore al 410-887-3456 o
  • Red de Salud de Cáncer MedStar de MedStar del Hospital Harbor al 410-350-8216.

Más información
Para obtener información sobre el cáncer colorrectal, adquiera en línea un paquete GRATIS de “Información del cáncer colorrectal” o solicite uno en la línea telefónica en español Aprenda a Vivir al 410-222-4479 o envíe un correo electrónico a hdltl@aacounty.org. Incluya su nombre completo y dirección.

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