Gastroenteritis o infección gastrointestinal

Last updated: July 27, 2018

Enfermedad: Gastroenteritis (GAS-tro-en-te-ri-tis) o “infección gastrointestinal” es una enfermedad que afecta el estómago y los intestinos. La mayoría de las veces es causada por un virus.

NO es lo mismo que la influenza. Esta es un virus distinto que no causa gastroenteritis, ya que es una infección respiratoria que involucra a los pulmones.

Transmisión/incubación: Los síntomas usualmente comienzan entre las 24 y 48 horas después de la infección, aunque pueden aparecer a tan solo 12 horas luego de la exposición.

La gastroenteritis se puede transmitir fácilmente de persona a persona. Tanto las evacuaciones como el vómito son agentes infecciosos. Se debe prestar especial atención a los niños pequeños cuando tienen pañales con posible diarrea. La gastroenteritis también se puede transmitir por la ingesta de alimentos o agua contaminada.

Las personas enfermas pueden contagiar a otras personas desde que comienzan a sentirse mal hasta por lo menos 3 días después de la recuperación.

Síntomas: La enfermedad suele comenzar de forma repentina, pero desaparece pronto. En la mayoría de los casos solo dura 1 o 2 días. Ocasionalmente, puede durar hasta 10 días. La persona infectada puede manifestar los siguientes síntomas:

  • Náuseas y vómitos
  • Diarrea
  • Cólicos
  • Fiebre baja
  • Escalofríos y dolores musculares
  • Dolor de cabeza
  • Cansancio

Tratamiento: Actualmente no existen antibióticos para tratar esta enfermedad ni vacunas para prevenir la infección. La vacuna contra la influenza o “vacuna antigripal” no protege a las personas contra la gastroenteritis, ya que el virus de la influenza no causa esta enfermedad.

Cuando las personas presentan vómitos y diarrea deben tomar líquido de forma abundante para prevenir la deshidratación. La deshidratación en niños pequeños, adultos mayores y enfermos crónicos es un síntoma común y es la consecuencia más grave que la infección puede generar.

Prevención: Disminuya el riesgo de contraer gastroenteritis o de transmitir esta enfermedad siguiendo estas acciones preventivas.

  • Quédese en casa mientras esté enfermo.
  • Lávese constantemente las manos, especialmente después de ir al baño o cambiar un pañal, y antes de comer o cocinar.
  • Lave cuidadosamente las frutas y vegetales. Cocine las ostras antes de ingerirlas.
  • Limpie y desinfecte a fondo las superficies contaminadas inmediatamente después de que alguien haya estado enfermo, usando un limpiador a base de cloro.
  • Lave las sábanas y ropa que puedan estar contaminadas con el virus inmediatamente después de un episodio de enfermedad. Use agua caliente y jabón.
  • Baje el inodoro o límpielo cuando haya vómito o evacuaciones y asegúrese de que las áreas alrededor estén limpias.

Véase:


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