Cáncer de pulmón

Last updated: April 11, 2019

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¿Qué es el cáncer de pulmón?
El cáncer de pulmón es la principal causa de muerte por cáncer en el Condado de Anne Arundel, Maryland y en los Estados Unidos. Según la Sociedad Americana del Cáncer, más de un 80 por ciento de todas las causas de muerte por cáncer de pulmón están vinculadas al uso de tabaco.
El cáncer de pulmón es la presencia de células cancerosas en los tejidos de los pulmones, por lo general en las células que recubren los conductos de aire. Existen dos tipos de cáncer del pulmón. El cáncer de pulmón de células no pequeñas (CPCNP) es el más común y crece y se propaga lentamente.  El cáncer de pulmón de células pequeñas (CPCP) crece y se propaga más rápido que el CPCNP.

Factores de riesgo para el cáncer de pulmón
Las investigaciones han demostrado que las personas con ciertos factores de riesgo tienen más probabilidades que otras de desarrollar el cáncer de pulmón. Un factor de riesgo es todo aquello que puede aumentar la probabilidad de desarrollar una enfermedad. Los estudios han demostrado los siguientes factores de riesgo para el cáncer de pulmón:

  • Fumar productos de tabaco
    Fumar tabaco es el factor de riesgo número uno para desarrollar cáncer de pulmón. Si fuma, déjelo.
  • La exposición al tabaco en el ambiente
    El humo de segunda mano viene del extremo encendido de un cigarrillo y el humo exhalado por la persona que fuma. La exposición al producto de la combustión del tabaco, incluidas las partículas de humo tóxicas que se adhieren a las áreas circundantes de las prendas de vestir, muebles, alfombra y el área mucho después que se ha disipado el humo.
  • La exposición al asbesto
    El asbesto un grupo de minerales que causan cáncer los cuales se encuentran naturalmente en el ambiente en forma de fibras delgadas. Si los productos que contienen asbesto son manipulados, las fibras de asbesto pequeñas se liberan en el aire. Si estas fibras son inhaladas, pueden quedarse atrapadas en los pulmones y permanecer allí durante un largo tiempo y causar cicatrización e irritación.
  • La exposición al radón
    El radón es un gas radioactivo liberado por la descomposición del uranio en algunos suelos, rocas y agua. Después de fumar tabaco, la exposición al radón es la segunda causa de cáncer de pulmón.
  • Historia familiar
    Las personas que tienen un padre, hermano o hijo con cáncer de pulmón tienen un aumento del riesgo de desarrollar cáncer de pulmón por sí mismos.
  • Historia de tratamiento con radioterapia
    Los individuos que han recibido tratamiento de radiación, especialmente en el pecho, tienen un mayor riesgo de cáncer de pulmón.

Si usted cree que puede estar en riesgo, hable con su médico. Es posible que su médico sugiera maneras de disminuir aún más su riesgo y puede hacer recomendaciones para pruebas de detección del cáncer de pulmón.

Síntomas del cáncer de pulmón
El cáncer de pulmón en su primera etapa puede no mostrar ningún síntoma.  Algunos de los síntomas que pueden estar presentes incluyen:

  • Dolor en el pecho constante
  • Tos que no desaparece y sigue empeorando con el tiempo
  • Fatiga (cansancio)
  • Tos con sangre
  • Dificultad para respirar
  • Sibilancias y ronquera (voz tensa)
  • La pérdida de la sensación de hambre y perder peso sin proponérselo
  • Problemas repetitivos de neumonía o bronquitis
  • Hinchazón en la cara y el cuello

Recomendaciones para las pruebas de detección del cáncer de pulmón
La prueba de detección recomendada para el cáncer de pulmón es la tomografía computarizada con dosis bajas (también llamada TC con dosis bajas).  En esta prueba, una máquina de rayos X explora el cuerpo y usa dosis bajas de radiación para generar fotos detalladas de los pulmones.  El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos recomienda las pruebas de detección del cáncer de pulmón a las personas con antecedentes de tabaquismo excesivo por 30 años (1 paquete al día por 30 años o 2 paquetes al día por 15 años) y que fuman ahora o han abandonado el hábito en los últimos 15 años, y tienen entre 55 y 80 años.  La mayoría de los seguros y Medicare Parte B cubren la prueba de TC con dosis bajas.

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