Cáncer de próstata

Last updated: April 11, 2019

¿Qué es la próstata?
La próstata es una glándula del aparato reproductor masculino ubicada justo debajo de la vejiga (el órgano que recoge y vacía la orina) y delante del recto (la parte inferior del intestino) Solo afecta a los hombres. El tamaño de la próstata varía con la edad. En los hombres más jóvenes es del tamaño aproximado de una nuez, pero puede ser mucho más grande en hombres de más edad. La próstata envuelve parte de la uretra (el conducto que vacía la orina de la vejiga). Su función es producir el líquido que protege y nutre a los espermatozoides en el semen.

¿Qué es el cáncer de próstata?
El cáncer de próstata es una enfermedad en la cual se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos de la próstata. En la próstata se encuentran varios tipos de células, pero casi todos los cánceres de próstata se desarrollan de las células glandulares. Las células glandulares producen el líquido prostático que forma parte del semen.

Factores de riesgo para el cáncer de próstata:

  • Edad – La edad es el factor de riesgo más importante para el cáncer de próstata. La probabilidad de desarrollar cáncer de próstata incrementa a medida que usted envejece y aumenta rápidamente después de los 50 años. Casi dos de tres cánceres de próstata se presentan en hombres de 65 años o más.
  • Antecedentes familiares – El riesgo de desarrollar esta enfermedad aumenta más del doble si su padre o hermano han tenido cáncer de próstata.
  • Raza y grupo étnico – El cáncer de próstata afecta con mayor frecuencia a los hombres afroamericanos en comparación con otras razas. También los hombres afroamericanos tienen más probabilidad de ser diagnosticados en una etapa más avanzada, lo que aumenta doblemente su probabilidad de morir por cáncer de próstata en comparación con los blancos.

Si tiene preguntas o inquietudes sobre los síntomas o factores de riesgo del cáncer de próstata, hable con su médico.

Síntomas del cáncer de próstata
El cáncer de próstata puede causar los siguientes síntomas. Debe consultar a su médico si presenta cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Problemas para orinar, como dolor, ardor, aumento de la frecuencia o flujo de orina débil o interrumpido.
  • Sangre en la orina o el semen
  • Dolor que no desaparece en la espalda, las caderas o la pelvis
  • Dolor al eyacular

Pruebas de detección del cáncer de próstata
Pregunte a su proveedor de atención médica sobre las pruebas de detección y hable sobre los beneficios y efecto nocivo de las mismas.  Las pruebas de detección pueden descubrir un problema en la próstata. Sin embargo, las pruebas de detección no pueden demostrar si el problema es cáncer o una afección menos grave.  Si obtiene resultados anormales en las pruebas, es posible que su médico le sugiera otros exámenes para poder realizar un diagnóstico.
Las pruebas de detección del cáncer de próstata incluyen:

  • Examen rectal digital
    Un examen rectal digital es un examen del recto. El médico introduce un dedo cubierto con un guante lubricado en la parte inferior del recto y palpa la próstata a través de la pared del recto para revisar si hay bultos o algo que parezca anormal.
  • La prueba del antígeno prostático específico (PSA, por sus siglas en inglés)
    El PSA es una proteína producida por la glándula de la próstata que puede ser medida mediante una prueba de sangre. La cantidad de PSA en la sangre puede aumentar naturalmente a medida que los hombres envejecen o si existen problemas en la próstata. A veces el nivel de PSA puede aumentar en los hombres que tienen cáncer de la próstata.

A continuación, le sugerimos algunas preguntas que puede hacerle a su médico sobre las pruebas de detección del cáncer de próstata:

  • ¿Tengo mayor riesgo de desarrollar un cáncer de próstata?
  • ¿A qué edad debo comenzar a pensar sobre las pruebas de detección del cáncer de próstata?
  • Si obtengo un resultado normal en el PSA, ¿qué puedo tener aparte de un cáncer de próstata?
  • ¿Qué es una biopsia y cómo se hace?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios o riesgos de una biopsia?
  • Si mi biopsia muestra algunas células cancerosas, ¿qué significa?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios o riesgos de cada tratamiento?

El seguro y Medicare Parte B pagará una prueba anual de PSA.  La cobertura para un examen rectal digital se basa en deducibles o copagos.  Para saber el costo de su prueba o servicio, hable con su proveedor de servicios médicos.

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